英伟达(NVDA.US)500亿美元吞下ARM?黄仁勋对“绯闻对象”不置可否

本文来自 微信号“新智元”。

近日,英伟达(NVDA.US)CEO黄仁勋在财报会上回应ARM公司传闻时表示,英伟达是ARM长期合作伙伴,但却并未提出收购计划。

这似乎是给此前传的沸沸扬扬的收购计划降了一波温。

此前报道中说的真切,传400亿英镑(520亿美元),芯片史上最大一笔并购案,就在今年夏天结束之前。报道称,双方已进入排他性(exclusive)谈判阶段。

买卖难成情意在?黄教主:一直是长期合作伙伴,推动CUDA支持ARM架构

报道称,自1993年成立以来,黄仁勋一直对英伟达保持着稳定的掌控。这种夸夸其谈的交易确实听起来不太像他的作风。

虽然根据目前的模糊回应,收购计划有落空的可能,ARM前途未卜,按照此前的说法,如果卖不出去,软银可能还会探索最早在明年让ARM重新上市。

其他的几家“绯闻对象”除了苹果明确表态没兴趣, 台积电(TSM.US)和富士康都在观望状态,密切关注着英伟达的动向,又不想全部收购。

买卖不成情意在,就算不能达成交易,黄仁勋还是十分认可ARM公司的价值。

有关英伟达可能收购 Arm 的传闻,黄仁勋却没有表态,他在回应一位分析师的提问时只是讲到,为什么他这么看重这家英国芯片设计公司。

黄仁勋表示,英伟达一直是ARM的长期合作伙伴,在众多应用中使用ARM,包括自动驾驶、机器人和任天堂游戏主机Switch。该公司还在基于ARM服务器的 GPU 加速方面不断加码。

他还称,最近刚刚推动了英伟达的CUDA(并行计算平台)去支持ARM架构,让ARM加入到加速计算当中。

“我们与 ARM团队的合作非常紧密。他们真的是都非常棒。”黄仁勋表示,“ ARM架构的一个特别之处在于,它具有令人难以置信的节能效果。而且正因为它是节能的,随着时间的推移,未来有空间达到非常高的计算水平。”

有分析称,如果英伟达收购了ARM,将可以利用ARM的技术优势,开发出高性能低成本的CPU;同时,结合自身在GPU领域长期积累的优势,英伟达将有能力推出一套更先进、更灵活的芯片方案,领跑下一代算力。

当前,英伟达只能提供GPU,在未来若能借助安谋的技术打造一套完整的解决方案,将能在服务器市场极大地拓展业务。

实际上,在自动驾驶、机器人、嵌入式芯片和便携式游戏机等领域,英伟达和ARM已经合作了近十年。如果英伟达成功买下ARM,英伟达不但能在移动处理器芯片(包括智能手机和平板电脑等移动设备)领域拥有绝对的话语权,还能依靠ARM对数据中心市场进行探索,在PC和服务器领域构筑自己的新护城河。

英伟达的未来是数据中心规模的计算,数据中心业务去年同期大涨167%

数据中心是黄教主未来的侧重点。

黄仁勋表示,公司未来的成功不在于优化芯片性能,而主要在于推动“数据中心规模计算”的发展。

英伟达公布截至于7月26日的二季报,英伟达在数据中心领域的成绩相当不错,全球最快超级计算机500强中,三分之二都搭载了英伟达产品。

第二季度财报中,英伟达数据中心业务在五个细分领域中收入增长最快,收入首次超过游戏业务,达到17.5亿美元,大幅增长167%。

在英伟达Q1财报中,数据中心收益就首次创纪录得达到了10亿美元,包括应用于商用AI工作负载的GPU销售部分。

游戏领域是英伟达过去的主要收入来源,但近年来,随着GPU越来越多地被用于面部识别和语音识别等人工智能任务,英伟达已将业务扩展至数据中心和云计算客户。

数据中心业务中,Mellanox 占到30% 以上,占总收入的14% ,而新的 A100 GPU 占不到四分之一。首席财务官科莱特•克雷斯(Colette Kress)表示,A100还有很大的增长空间。

而关于未来的技术研究方向,黄仁勋指出,英伟达未来将成为一家“数据中心规模的公司”,因为英特尔的7纳米处理器遇到了问题。英伟达5月份推出的新 A100数据中心 GPU,使用了台积电的7纳米工艺。

曾收购以色列大厂,“完美结合”最快的计算配最快的网

数据中心业务的大涨还要归功于Mellanox的收购。

就在今年4月,英伟达宣布以70亿美元收购以色列芯片制造商Mellanox Technologies。这是英伟达自成立以来金额最大的一笔收购。Mellanox在创新国度以色列就相当于中国的阿里和华为。

而Mellanox正是一家为数据中心服务器、储存系统提供高效能、点到点互连解决方案的技术与设备供货商,生产支持云服务的数据中心芯片及硬件组件,包括以太网交换机、芯片和InfiniBand。

谈到这次收购时黄仁勋表示,全新的英伟达将拥有处理器到软件,从云端到终端的全栈人工智能产品,以及推进下一代计算革命的数据中心。

他写道: “人工智能正在推动高度融合的基础设施向加速分解的方向转变。” Mellanox 的高速网络组件、容器编排服务和可组合的系统设计,将给英伟达注入强劲动力。

根据黄仁勋的说法,其实早在2018年德克萨斯州的超级计算峰会上,他就接触过Mellanox 的创始人 Eyal Waldman,当时Waldman问他,现在有几个不同的接洽对象,是否有意向竞标。

当时,黄仁勋信心满满地告诉他,英伟达将是最终的、出价最高的竞标者。后来竞价很激烈,英伟达果然是出价最高的买家。

看来,黄教主在面对真正的“心怡对象”时还是毫不手软的。

业界称,英伟达和Mellanox的“完美组合”会改变数据中心的未来,因为它们都关心高性能计算,英伟达的数据中心业务和 Mellanox 整体业务的发展轨迹已经证明了这一点,自2019年3月宣布这笔交易以来,两家公司的相关业务都增长了约40% 。

最快的计算配上最快的网络,这就是为什么英伟达选择 Mellanox 作为合作伙伴的原因。

Mellanox为英伟达的人工智能超级计算机提供网络支持,为 EGX edge AI 和5 G平台以及 AGX 自动驾驶汽车计算机提供网络、存储和安全服务,英伟达如虎添翼。

毋庸置疑,收购ARM必然好处多多,但是500亿美元的要价不知道黄教主作何感想。(编辑:mz)

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